Archive Page 2

San Francisco (19th)

Esta mañana tras desayunar un poco tarde y fuerte nos fuimos a ver Mission Dolores. Creía haber leído que estaba en medio de Mission Park, pero no es así, esta en una esquina cualquiera. La basilica por dentro es muy bonita, muy cuidada y enorme, pero aparte de eso el resto no me pareció que mereciese la pena. Al parecer unas escenas de la película Vértigo fueron rodadas en el cementerio que está justo al lado. Después de esto fuimos a Twin Peaks que te ofrece unas vistas impresionantes de la ciudad, donde un poco mas arriba, parcialmente oculta por las nubes, se encuentra la Sutro Tower en lo alto del todo.

Luego bajamos a Alamo Square y alrededores, donde se encuentras las Painted Ladies, que son unas casas de estilo Victoriano. Preciosas. Tras tomarnos un cafe en una cafeteria tipo Starbucks para descansar un poco fuimos a casa de unos amigos a cenar. Este tipo que nos ha invitado aparte de haber trabajado para F5 Networks durante mucho tiempo, cocina bien. Se hizo bastante tarde y nos fuimos a casa.

Ahora me voy a dejar la maleta en el hotel de mis amigos e ir a comprar unos auriculares nuevos que metiendolos en el bolsillo he perdido una de las gomitas de mis auriculares actuales. Luego iremos al Pier 33 donde cogeremos el barco camino a Alcatraz y luego es muy probable que vayamos a Muir Woods a ver las sequollas. Si el tiempo esta de nuestro lado bajaremos por la costa del oceano pasando por el Big Sur.

Anuncios

San Francisco (18th)

Despues de la fiesta de la noche anterior da gusto, pese al cansancio, no llegar oliendo a tabaco. Quedamos a las 9:30 y fuimos a desayunar a una cafeteria tipica de la zona. Luego bajamos a Yerba Buena Garden, tras estar un rato subimos a Market Street y tras comer en un sitio mejicano llamado El Chipotle nos fuimos por todo el puerto, empezando por el Pier 1 y terminando en el Pier 39. Pese al horroroso viento seguimos camisando hasta la zona cercana a la fabrica de chocolate de Ghirandelli donde el cable te recoge para dejarte en Powell. El tranvia te lleva por todo North Beach, Nob Hill y un poquito de Chinatown. Esta bien para ver, pero no para sacar fotos porque va bastante lleno, con gente agarrada a las barras y de pie, y si vas sentado obstaculiza para tirar las fotos. Tras llegar a Power Street fuimos direccion al hostal y paramos en un tailandes donde probe sin duda el Pad Thai mas bueno que me he comido nunca. Quiza es que el día había sido duro, no digo que no. Después de cenar me fui directamente a dormir.

San Francisco (17th)

Hoy he llegado a eso de las 10 y algo al aeropuerto de San Francisco tras salir a las 8:25 de Los Angeles. He volado con Virgin America, y es el vuelo más comodo que he tenido nunca, de lejos. Yo pense que sería lo peor ya que al sacar los billetes LAX-SFO era la más barata, incluso mas que US Airways (que apesta) o United. El avión era un Airbus A319 nuevisimo, con sistema de chat, llamada, TV, peliculas bajo delanda, etc. Para mi, en un vuelo nacional (he volado de Philadelphia a Los Angeles en uno igual) eso es un sueño. Al llegar a San Francisco me costo un poco encontrar la llegaba al BART (una especie de metro) porque primero tenia que coger el metro circular del aeropuerto que te mueve por los parking, entradas, salidas y te deja en el intercambiador del BART. No se que pasa aquí que a veces la tarjeta de débito en máquinas de uso publico no funciona. Me bajé en la parada de Powell St. Y tras orientarme me fui al hostal que estaba en 711 de Post St. Una vez deje mis cosas y me di una ducha me fui a dar una vuelta por Nob Hill, bajando luego por el barrio chino con parada para comer, y luego por la zona de Market St. Mientras escribia este articulo estaba escribiendo en mi BlackBerry sentado en el Starbucks del Macy’s de Union Square, pero a la de irme vi que en la terraza (octava planta)  habia un bar-restaurante llamado The CheeseCake Factory the tiene unos cockteles cojonudos y unas vistas aun mejores.

Ahora me voy a cenar algo y luego a un pub crawl que organizan a las 9 PM. Tengo gana de conocer San Francisco de noche.

Los Angeles (16th)

El día 16  he estado básicamente navegando por internet en busca de información acerca de qué hacer o a donde ir, preparando billetes, tickets, tarjeta de embarque, etc. A la noche hemos ido a un FedEx a imprimir. Es comodísimo, ya que abren 24 horas, tienen conexión a internet, ordenadores para imprimir, pago por tarjeta, etc.

Esta mañana me vino a recoger la furgoneta de SuperShuttle para ir al aeropuerto. Son servicios de furgoneta compartida que te recogen delante de casa y te lleva a tu hora al aeropuerto, pero legales, no como en España. Realmente es una franquicia, pero funciona genial. Tienen un tracking de todos los vuelos y consiguen dejarte a tiempo en el aeropuerto. Cuesta unos 30 dólares (lo que costaría en España un taxi al aeropuerto desde mi casa) pero comparado con los 60 dolares que puede costarte un taxi aquí para el mismo trayecto, merece la pena.

Mientras escribia este artículo estaba esperando frente a la puerta de embarque del vuelo a San Francisco (dia 17), me he dado cuenta que en Los Angeles International Airport cada compañía que opera tiene su propia terminal (o casi). US Airways opera en la Terminal 1, y Virgin America en la Terminal 3. Mientras espero veo una cosa muy curiosa, parecida a los periódicos de papel: hay unas cajas abiertas (las de los periódicos están cerradas) donde coges unos auriculares para el avión y dejas voluntariamente dos dólares. Yo creo que esta sociedad vive con miedo. Un compañero de la empresa me decía que estuvo en otro estado de los Estados Unidos y en un cruze estaba despistado y no se dio cuenta de que el semáforo estaba en verde, por lo que se volvió a poner en rojo y nadie le pitó. Quien sabe, quizá baja un loco con el revolver que lleva en la guantera :D. Aquí en los cruces para girar a la izquierda tienen que ponerse en el carril de la izquierda, parar, y esperar a que se abra el semáforo, por lo que cuando te paras en ese carril estás obstaculizando a los coches de detrás (que podrían querer ir recto), pero es algo que está asumido y es raro ver serpentear para no tener que esperar.

Otra cosa que de la me gustaría hablar es del pago mediante tarjeta. Todo el mundo paga con tarjeta, y hablo de todo, incluso un artículo de 1 dólar. Incluso si pides comida a domicilio puedes pagar con tarjeta. A la hora de pagar con tarjeta en un restaurante el sistema es algo desconcertante. Básicamente pides la cuenta, y digamos que son 30 dólares, mas 3 dólares de propina. Esto siempre viene desglosado y el total abajo del todo. Entonces le das la tarjeta al camarero, la pasa por la máquina y te trae una copia para ti, una para el restaurante, y el ticket. En este momento tu cuenta se encuentra aún abierta y te toca poner la cantidad de propina que dejarás al camarero (tienes que calcular cuanto, pero como los impuestos son el 10%, la propina es aproximadamente el doble del impuesto, por lo que es sencillo de calcular) y firmar el recibo que ellos se quedan. Es en ese momento en el que se hace el cargo a tu tarjeta.

Los Angeles (15th)

DISCLAMER: US keyboard

El día 15 por la mañana estuve vageando un poco y después de comer me fui a dar una vuelta por la zona. Fui a un centro comercial a comprar un par de cosas y me he dado cuenta que aquí los precios son sin TAX ( lease “I.V.A.”), por lo que todo es aparentemente más barato, pero en realidad hay que añadirle un 10%. Si a esto le añades un 18% – 20% de propina en los restaurantes a la hora de comer, estamos hablando de un 28% o 30% sobre el precio inicial. En resumen, comen dos, pero pagas casi como si hubiesen comido tres.

Al atardecer fuimos al observatorio Griffith donde pudimos ver unas bonitas puestas de sol y la ciudad de noche desde el observatorio. Es una pena que el tiempo no acompañase y hubiese una bruma asquerosa que evitaba ver el horizonte iluminado por las noches o las letras de Hollywood. Me han contado que el terreno donde están situadas las letras era de unas señoras mayores, y al fallecer estas, su familia pedía unos millones de dolares por el terreno, o bien quitar las letras. Llegaron a tapar las letras con unas mantas que decían Save the peak. La gente donó mucho dinero para esto, pero ni de asomo llegaron a la cifra. No recuerdo como termino la historia, pero ahí siguen. Eso si, me las imaginaba más grandes, aunque quizá sea que desde el observatorio engañaban las distancias.

Los Angeles (14th)

Ayer me desperté a las 8 de la mañana. Aquí no suelen utilizar persianas en las casas, y aquí amanece a las 6 de la mañana. Es casi imposible no despertarse. Yo, de hecho, estoy durmiendo con un antifaz para evitar despertarme.

Fiumos a Venice, que es una zona con canales entre las casas al mas puro estilo Venecia (de ahí su nombre). De ahí fuimos a la playa de Santa Mónica (la de los vigilantes de la playa) y luego a la de Venice. Dimos todo un paseo por la playa y luego fuímos al puerto de la playa andando a lo largo de todo el Ocean Front Walk (el paseo de la playa). La playa de Venice esta dividida en dos partes, en mi opinión, la normal, donde está el muelle y alguna tienda en primera línea de playa, que esta más al sur, y la zona donde estan los puestos de venta ambulante y los personajes, que está más al norte. Digo personajes porque no os podéis imaginar la gente rara que hay por aquí. Ya a la tarde-noche nos fuímos al muelle donde vimos a los surferos coger las olas y vimos unas bonitas puestas de sol.

Antes de volvernos en coche a casa fuimos al parque de skaters que hay en la playa de Venice. Un detalle interesante es que las bicis, al menos las que se alquilan en la playa, no tienen freno. Utilizan un sistema de frenado en el eje trasero cuando pedaleas al reves, y por cierto, el casco no es obligatoro.

Los Angeles (13th)

El primer día me levante a las 11 de la mañana, después de acostarme a la 1 de la mañana. Tras una ducha, coloqué la ropa en el armario y desayunamos. Una vez terminamos nos pusimos a mirar el mapa para ver qué hacer en los próximos días. Al rato nos fuimos andando hasta The Grove, un centro comercial bastante pijo. Al lado esta también de Farmer’s Market, un mercado de productos naturales. Aqui puedes encontrar frutos secos, carne y pescado, pero lo que mas me llamo de atención fue una tienda de delicatessen, donde veíamos bizcochos (de los alargados de mojar en la leche) a 8 dólares la bolsa, o tabletas de chocolate Milka a 6 dólares, un vino tinto del 2005 a 19 dólares, o una botella de aproximadamente 400 ml de aceite de oliva a 14 dólares. Al terminar el paseo fuimos a comer a Wood Ranch donde nos metimos un buen costillar como señores. Una vez comimos nos fuimos andando, para bajar la comida, a Hollywood Bulevard. Esta es la calle donde están las estrellas en el suelo, pero como el mundo me decía, me esperaba algo más. En esta calle es donde te puedes encontrar el teatro chino, a la altura de las placas de hormigón con las manos de los actores. Se nos hizo de noche y nos volvimos a casa. La conversación en el salón fue de lo mas interesante.

Hay cosas muy curiosas… Aquí se venden yogures, que te las venden como 0 fat utilizando leche desnatada, pero para conseguir la consistencia necesaria, usan gelatina. La nata montada que compras en los supermercados es un sucedáneo que da el pego, pero que es agua con unos aceites vegetales de soja y demás. Aquí también utilizan para los postres un sucedáneo de la mantequilla que se mezcla con agua. Este país es para vagos. Todo gira alrededor del coche. Van a todos los sitios en coche, hay un banco con un parking dedicado al banco, todos los supermercados tienen parking, etc. Todo, absolutamente todo esta preparado para ir en coche.

Otra cosa que me llamó la atención es como vive la gente. Por esta zona, Hollywood suele ser todo casas y los edificios de apartamentos no son muy comunes. básicamente una casa modelo de aqui es una casa alargada de 1 o dos plantas y el jardín. Aquí el alquiler es bastante común, y eso hace que al ir por la calle, ver unos coches bastante majos en la puertas (BMW, Lexus, etc) pero las fachadas de algunas casas están que dan pena. Lo primero que pense es que esa gente vive para fuera, pero en realidad es que el coche es suyo y la casa no, razón por la que si tiene un desperfecto leve no se molestan en arreglarlo. En España la casa y el coche suelen ir mas parejos, creo yo, pero también hay una cultura de hipotecarse más fuerte. Además, tu tienes tu jardín, que es tuyo, pero también eres responsable de mantener el trozo de césped entre la acera y la carretera, que es propiedad del ayuntamiento.

Luego está el tema de los créditos, como los de las tarjetas de crédito. Esto suena feo, pero aquí si no tienes crédito, no eres nadie. Existen tres agencias de crédito federales que son las que evalúan lo solvente que eres y por lo tanto tienes una puntuación que se usa luego a la hora de darte crédito. Es duro, pero necesitas deber dinero, y luego pagarlo para demostrar de alguna forma que tienes dinero. La idea de pagar al contado, no existe. Dado que si no tienes una tarjeta de crédito, no tienes crédito, nunca podrás deber dinero y pagar la daude, demostrando así que puedes pagarlo, y dada esa situación, nunca tendrás puntos de crédito. Como veis es la pescadilla que se muerde la cola. Lo que existe para estos casos, es un crédito asegurado, que es básicamente una tarjeta prepago (que no débito) donde tu pagas a crédito, pero en caso de impago se tira de esos fondos. De todos modos, si pagas recibos de la luz, etc, vas ganando puntos. Y claro, la pregunta es, ¿Cuantos puntos de crédito tengo? Pues estas agencias cobran por darte los informes, y tampoco te dan la puntuación que tienes, pero si te sirve para saber que acciones financieras han registrado y están teniendo en cuenta. Obviamente, si tienes una puntuación de crédito mas alta, a la hora de una hipoteca tienes un interés mas bajo porque tienes menos riesgo. A esto se le hace una referencia en la serie How I met your mother cuando Lilly y Marshall se van a comprar la casa, pero dado que como Lilly tiene una tarjeta con una buena deuda, el interes es muy alto y Marshall se sorprende. Ahora entiendo esa escena. Por otro lado, los bancos se enriquecen con las comisiones que cobran a sus clientes. En España es muy común que al tener la nómina domiciliada no tengas comisiones, pero aquí lo de domiciliar la nómina no lo conocen, y te pagan con un cheque bancario (paycheck). Como no, la gente también suele pagar con cheques a menudo (en un restaurante puedes pagar con cheque) y este fenómeno llega hasta el punto de que hay catálogos para elegir el diseño de tus cheques (LA Lakers, Hello Kitty, etc).

Hablando de los Lakers, me han dicho que los equipos de baseball y baloncesto son franquicias. Nosotros estamos acostumbrados a que un equipo esté asociado a una ciudad, pero aquí por ejemplo los Lakers pertenecían a San Francisco, y luego a Los Angeles. Además los equipos de baseball juegan aproximadamnete 162 partidos al año, jugando Viernes, Sábado y Domingo.

En lo que a los coches respecta, aquí triunfan los coches europeos de gama alta, pero sobre todo los japoneses (Los Angeles es de Toyota). Algo que me alucina es que puedes conducir el coche sin matriculas. Si, tu te puedes llevar el coche y si aun no tienes las placas, no pasa nada. No hay muchos coches que no las lleven, y se ve sobretodo en coches nuevos, pero, ¿Y si pasa algo? Y las multas? De verdad que no lo entiendo y aún nadie me ha dado respuesta. Luego, aunque las matriculas personalizables están disponibles, no mucha gente las utiliza.


Las opiniones reflejadas en este blog son personales o ni siquiera son opiniones, y bajo ningún concepto representan las estrategias, opiniones o posturas de mi empresa actual, ni de ninguna en las que he trabajado, así como tampoco de ninguno de los clientes o proveedores de todas ellas.
La información se proporciona como está, sin garantías de ninguna clase, y no otorga ningún derecho. Los comentarios pertenecen a sus autores y bajo ningún concepto el autor del blog se hará responsable de los mismos.

Categorías

Archivos