Archive for the 'Hardware' Category

Shouting in the Datacenter

¿Habéis escuchado alguna vez que las máquinas de aire acondicionado del CPD si no están bien instaladas pueden producir vibraciones y degradar el rendimiento de los discos duros? Os dejo un interesante vídeo de Brendan Gregg de Sun donde nos muestra las consecuencias de las vibraciones en un sistema de almacenamiento.

¿Con BBU o sin BBU?

En otro día Manuel Ángel Fernández me pedía seguir hablando acerca de las BBU, cuando hice mención a este término en un artículo anterior. Yo, fuera de esta casa no se como hace la gente los RAID. No sé si se tiende más por RAID5, RAID6 o por RAID10, pero de todas formas, no es lo mismo hacer un RAID por software, que con una controladora normalita, que con una buena controladora. El témino BBU se refiere a Backup Battery Unit, que básicamente ofrece la posibilidad de habilitar la caché de escritura en la controladora sin ningún riesgo. Esto nos permite, por ejemplo, correr con total seguridad nuestro servidor MySQL con parámetros como O_DIRECT, innodb_flush_log_at_trx_commit con valor 0, y que el parámetro sync_binlog con valor 1 no haga que el rendimiento de las escrituras se degrade, sin hablar del boost de rendimiento que nos ofrece el parámetro de configuración nobarrier de XFS, que sin BBU sería peligroso habilitar. Dado que estamos delegando la caché a la controladora, que por ejemplo podría ser de 256 o 512 MB de caché, debemos deshabilitar la caché en los discos duros, ya que con ella habilitada , podríamos tener datos no escritos a disco sin que la controladora tenga constancia de ello, pudiendo incurrir en corrupción de datos.

Evidentemente, una buena controladora SAS con batería de respaldo sale por unos 500€, y yo personalmente me decanto por cualquiera que sea compatible con el driver aacraid (Como la gama Sun StorageTek) o el 3ware (Como la 3ware 9660SA). Ambas creo recordar (de la primera estoy seguro) permiten configurar tres niveles diferentes de caché (deshabilitada, habilitada, y habilitada con batería) así como qué porcentaje dedicamos a la caché de escritura y qué porcentaje al de lectura. Como comentaba antes, en servidores dedicados a motores de bases de datos prefiero dedicar la memoria cache única y exclusivamente a la escritura, apostando por ocho o más discos SAS de 15k rpm para obtener una buena velocidad de lectura.

En definitiva, optar por una controladora RAID con BBU nos ofrecerá más rendimiento en muchas aplicaciones donde el uso de disco es intensivo, así como bases de datos, servidores de virtualización, etc.

Just my 0.05 USD…

Era hora…

… de escribir algo.

Estos días andaba yo liado con el fin de semana por el medio, etc… hasta que hoy me decidí a cambiar los DNS y que blog.elgura.com apunte al servidor dedicado que tengo contratado con OVH.

El blog ha pasado de correr en un Intel Celeron a 900 MHz con 1 GB de RAM a tener un doble core a 1.8 GHz con 1 GB de RAM, instrucción de virtualización y bit de no ejecución. Ahora corre sobre dos discos de 250 GB en RAID 1 mediante software. La conectividad ya no es la de un ADSL de 3072/320 kbps, sino que dispongo de 100 mbps no garantizados o 10 mbps garantizados.

Pero si he contratado este servicio no es simplemente por el hecho de disponer de un dedicado, sino porque en OVH todo son extras. Alguno de los que me leáis conocéis lo que los VPS ofrecen. Backup, reinicio remoto, arranque de rescate… OVH similar. Me explico:

  • Si la cagas con el kernel o una configuración critica puedes arrancar en modo rescate con un kernel que obtendrás por red. Tienes kernels de todo tipo. Puedes incluso utilizar esos kernel para estar al día siempre. Ellos se ocupan de compilarlo sin módulos y preparados para la máquina en cuestión. Una vez arrancas en modo a prueba de fallos puedes hacer mediante web un test de memoria, consistencia de RAID, memoria, etc
  • Reinicio en caliente. Simplemente supón que creas mal una regla de IPTables y el servidor queda inaccesible. Lo reinicias y punto. ¿Qué cuando arranca la condfiguración errónea se carga? Lo vuelves a reiniciar en modo de rescate, montas la unidad y editas el fichero de configuración
  • Para sistemas de 32 bits y en un futuro para 64 bits ofrecen vKVM, que es acceso de consola mediante web, y no me refiero a una shell, sino a esar como delante de la máquina. Imaginate un kernel pánic al arrancar… podrías verlo. Por desgracia no lo he probado aunque aún es un producto opcional y en fase beta
  • Puedes enchufar discos flash y discos USB al servidor. ¿Qué tontería verdad? Imagináos un flash de 1 GB con la base de datos de tripwire dentro, desmontado y sin módulos USB. A un atacante se le ocurriría cargar módulos del kernel para intentar encontrar el USB, montarlo y luego modificar la base de datos de firmas? Hay que ser rebuscado 😀
  • Te ofrecen monitorización de la máquina, asistencia en caso de caída, gráficas MRTG, etc. Aunque en realidad no uso nada más que las gráficas ya que tener su clave pública en mi authorized_keys no me gusta nada. ¿Se con certeza las medidas de seguridad que toman? NO

Y bueno, que principalmente es barato para lo que es. No es un Intel Xeon dual core, pero es potente y económico.

El dilema de contratar un VPS

Joder, vaya dilema esto de buscar servidores VPS económicos y que cumplan con las necesidades de uno mismo.

Primero, que sea barato. Eso es fácil, ya que desde 20 dólares tienes VPS básico y por 40 dólares algo con 512 de RAM, 300 GB de tráfico mensual, etc.

Segundo, qué tecnología utilizar. Aquí hay de todo, desde UML (User Mode Linux) a Xen Enterprise, pasando con OpenVZ, Virtuozzo, etc. Cada uno con sus ventajas y desventajas, aunque quizá el que mejor me convenga sea algo con Xen Enterprise.

Una vez escogida la tecnología de virtualización me voy a fijar en algo más importante, que quizá tendría que haber mirado antes, la empresa. No es lo mismo una empresa con 10 años de experiencia a la espalda, que una que lleva un año en el mercado.

Ahora vienen los límites… En ningún VPS que yo conozca puedes cambiar el kernel, luego olvídate de meter tu kernel compilado con soporte GRSecurity y PaX. O hacerlo monolítico. Es una limitación que no me gusta tener, pero creo que no me queda otra que pasar por el aro. Además, suelen crearte una partición raíz y pista, con limitaciones como no poder particionar a tu gusto y por lo tanto no poder montar determinadas particiones con nodev, nosuid, noexec, etc, o desplegar DRDB sobre determinados volúmenes. Bueno, siempre podemos crear un fichero, darle formato y montarlo con la opción loop de mount, pero perderemos rendimiento solo y cuando la carga de la máquina sea muy alta en I/O.

Una vez conozco algunas de las limitaciones de los VPS me doy cuenta de los pros y los contras:

Los pros

  • Son máquinas Xeon Dual Core y Quad Core con tecnología Intel VT, con grandes cantidades de RAM, RAID 1, etc.
  • Ellos se ocupan de tener a punto la máquina en lo que a hardware y conectividad se refiere.
  • Todo está alojado en un CPD como dios manda.
  • Ofrece reinicio en remoto, acceso de consola vía web y backups online (Sin parar el servicio, vaya).
  • Puedo reinstalar la máquina cuando me de la gana y cargar la plantilla que más me convenga.
  • Tengo un caudal de datos mensual desmesurado en mi caso.

Los contras

  • Si el kernel lo actualizan ellos. ¿Cómo se que ese kernel no tiene algún fallo conocido sin actualizar?
  • Al igual que en el punto anterior, la máquina host la administran ellos, y como un día creo que David Cervigón decía: La seguridad del host es muy importante, ya que tiene acceso a la memoria de todas las máquinas virtuales.
  • No puedo instalar lo que me de la gana como por ejemplo GRSecurity, PaX, SELinux, etc.
  • Desconozco que ancho de banda de pico que tengo, y supongo que tampoco me garantizarán un ancho de banda mínimo.
  • Aunque algunas empresas indican el número de VPS por core, eso no te garantiza una calidad de servicio.

En resumidas cuentas, esto quedará en casa por ahora, aunque creo que un mes de estos migraré todo al VPS.

En lo que a ofertas se refiere, estoy ojeando SliceHost y NetActuate. En principio creo que me inclinaré por el plan de 512 de RAM de NetActuate. La empresa me ha convencido y podemos ver donde tienen alojado todo en una presentación en flash. El CRG Market Post Tower da la impresión de ser como el CPD de Banco Banesto, pero en EEUU.

Bueno, espero que todo aguante hasta entonces.

Son duros… son duros… ¡Y una leche!

Mucho se lee acerca de que Linksys hace una electrónica de red muy buena, que es de Cisco, que tal y que cual, pero a mi me ha demostrado definitivamente que es una marca más, de chascarrillo. Ayer Domingo se me quemó el transformador de energía de un Router que hace de AP, del WRT54GL. Por suerte hoy en Sonytel (Calle Fray Ceferino, Oviedo) encontré un transformador de repuesto. Tuve la suerte, según el chaval, de necesitar un transformador muy normalito, de 12V y 1000mA. De paso miré baterías para el SAI, de 12V y 7A, sobre 16 € la unidad. Ya va siendo hora de cambiar las baterías al SAI viejo.

Un saludo.

¿Que BOFH jamás soñó con algo así para él solito?

Nos llaman raros, frikis y de diferentes menospreciables formas, pero ya que no podemos permitirnos un Sun Blackbox, ni esto, ni nada parecido, nos conformamos a regañadientes con estas fotos:

  • Galería con imágenes de Redes (Electrónica de red y cableado), datacenters, montajes de Fibra, DSLAM, etc.
  • Existe además un foro con aportaciones semanales de todo tipo.

Se de uno al que se le ha caído la baba, así que dudo que vosotros os quedéis indiferentes. Si eso ocurre es que no entendéis las cosas como nosotros las entendemos 😉

Migrando el servidor de Debian Sarge a FreeBSD 6.1

Quizá hoy hayáis notado que desde las 3 de la tarde hasta las 10 de la noche la web no ha funcionado. El caso es que he clonado mi máquina a una máquina virtual para así disponer de ella para instalar FreeBSD. El por qué tardé tanto tiene una razón, me dormí mientras hacía una backup.

Usando los mismos cilindros de inicio y fin para las particiones, y usando Partimage la migración fue perfecta. Ya está funcionando con su kernel, el único contratiempo es que se me olvidó escribir grub en el MBR, por lo demás perfecto.

Abriré el servidor, lo limpiaré, cambiaré la pasta termina, le pondré más RAM y… me estoy pensando tocarle las frecuencias, pues mis memorias son de 133 MHz y el bus de este micro es de 100 MHz, con un multiplicador de 9. He de decir que no estoy muy seguro, aunque ya lo he hecho varias veces en otras máquinas, digamos que le tengo cierto cariño a esta máquina, quizá porque es el mejor servidor que tengo.

De momento se quedará apagado mientras planifico la instalación del nuevo SO y busco nuevo nombre para la máquina, anteriormente Espiral, pero como que no pega mucho si corre FreeBSD.


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